Kenneth Branagh

Nascido a 10 de dezembro de 1960, em Belfast, Irlanda do Norte, Kenneth Charles Branagh era o segundo de três filhos. Os seus pais, William Branagh, um habilidoso carpinteiro e canalizador, e Frances (Harper) Branagh, nasceram ambos em 1930. Branagh tem um irmão mais velho, William Branagh, Jr., e uma irmã mais nova, Joyce.

Kenneth Branagh

Kenneth Branagh. Depostiphotos

Em 1970, quando Kenneth tinha apenas nove anos de idade, a sua família fugiu da agitação civil conhecida como “The Troubles” na Irlanda do Norte, procurando refúgio em Reading, Berkshire, Inglaterra. A sua educação inicial decorreu na Grove Primary School, seguida da Whiteknights Primary School e da Meadway School em Tilehurst.

A ligação de Branagh com as obras de Shakespeare começou aos 23 anos, quando se juntou à prestigiada Royal Shakespeare Company (RSC) e rapidamente se tornou conhecido com actuações notáveis em “Henrique V” e “Romeu e Julieta”.

No entanto, Branagh achou a RSC demasiado grande e impessoal. Decidiu criar a sua própria companhia de teatro, a Renaissance Theatre Company, que chegou a ter o patrocínio do Príncipe Carlos.

Branagh estreou-se como realizador aos 29 anos com a adaptação cinematográfica de “Henrique V” (1989). O filme conta com a participação da sua mulher na altura, Emma Thompson. O filme foi um sucesso de crítica, valendo a Branagh nomeações para os Óscares de Melhor Ator e Melhor Realizador.

Em 1993, Branagh trouxe Shakespeare para o grande público mais uma vez com a sua adaptação bem sucedida de “Much Ado About Nothing” (1993). O filme contou com um elenco de estrelas que incluía Denzel Washington, Keanu Reeves e Michael Keaton, entre outros.

Branagh continuou a atuar, escrever e realizar vários filmes de sucesso ao longo da década de 1990. Estes incluíram uma adaptação de “Hamlet” (1996), aclamada pela crítica, na qual interpretou o papel principal, e “Frankenstein” (1994), no qual interpretou Victor Frankenstein.

A sua carreira de ator também o levou a assumir uma vasta gama de papéis em filmes como “Celebridade” (1998), “O Caminho para El Dorado” (2000) e “Valquíria” (2008). Recebeu outra nomeação para um Óscar pela sua interpretação de Laurence Olivier em “My Week with Marilyn” (2011).

Nos últimos anos, Branagh continuou a desenvolver a sua já impressionante carreira. Realizou o filme de super-heróis de grande sucesso “Thor” (2011) e protagonizou e dirigiu a adaptação cinematográfica de “Assassinato no Expresso do Oriente” de Agatha Christie (2017). Também realizou e protagonizou o filme semi-autobiográfico “Belfast” (2021), que lhe valeu um Óscar de Melhor Argumento Original.

Branagh foi casado com a atriz Emma Thompson desde 1989 até ao seu divórcio em 1995. Co-estrelaram em vários filmes juntos, incluindo “Henrique V” e “Muito Barulho por Nada”. Após o divórcio, Branagh manteve uma relação com a atriz Helena Bonham Carter até 1999. Em 2003, casou-se com a directora artística Lindsay Brunnock.

Apesar de Branagh ter deixado Belfast em tenra idade, continua a considerar-se irlandês. É adepto do clube de futebol inglês Tottenham Hotspur FC, do clube de futebol norte-irlandês Linfield FC e do clube de futebol escocês Rangers FC.

Ao longo da sua carreira, Branagh recebeu inúmeros prémios e distinções. Foi nomeado para oito Óscares da Academia, tornando-se o primeiro indivíduo a ser nomeado em sete categorias diferentes. Recebeu também um Óscar, quatro BAFTAs, dois Emmy Awards, um Globo de Ouro e um Olivier Award.

Em 2012, foi nomeado cavaleiro pelos seus serviços ao teatro e à comunidade na Irlanda do Norte. Em 2015, foi nomeado Presidente da Royal Academy of Dramatic Art (RADA). Em 2018, foi agraciado com a Freedom of the City em Belfast.

Com uma carreira que se estende por mais de quatro décadas, Branagh deixou uma marca indelével no mundo do cinema e do teatro. As suas adaptações das peças de Shakespeare deram a conhecer a obra do Bardo a toda uma nova geração de público.

Quanto a projectos futuros, Branagh deverá repetir o seu papel de Hercule Poirot no filme “A Haunting in Venice”, baseado na obra de Agatha Christie “Hallowe’en Party”. Branagh também vai participar no épico de guerra de Christopher Nolan, “Oppenheimer”.

Em conclusão, a ilustre carreira de Kenneth Branagh é um testemunho do seu incomensurável talento e dedicação ao seu ofício. Desde os seus primeiros dias na Irlanda do Norte até às suas realizações no palco mundial, o percurso de Branagh é uma história fascinante de criatividade, perseverança e brilhantismo artístico.

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Molly Se-kyung
Molly Se-kyung
Molly Se-kyung é romancista e crítica de cinema e televisão. É também responsável pelas secções de estilo.
Contacto: molly (@) martincid (.) com
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